В стране, Главная новость

Это не снег, это соль: ночной поезд к русскому Мертвому морю запустили из Волгодонска

Искупаться в озере, где нельзя утонуть, и посетить «красную» гору: как устроить экстремальное путешествие из Волгодонска к берегам соленого озера.

Одной из главных достопримечательностей Астраханской области являются озеро Баскунчак и гора Большой Богдо. Баскунчак — это соленое озера площадью около 100 квадратных километров, возникшее в том месте, где на поверхность земли выклинивается огромная соляная гора, которая уходит вглубь земли на несколько километров.

На поверхностности линзы собираются талые воды, образующие настоящий рассол, частично озеро подпитывают соленые и пресные источники. Его берега и дно на многие километры покрыты сплошным слоем соли, той самой соли, которая оказывается в солонке на нашей кухне.

В нескольких километрах от озера находится гора Большое Богдо, представляющая собой перекрытую осадочными породами вершину растущего на несколько миллиметров в год соляного купола, в складках которого и образовалось несколько сотен тысяч лет назад озера Баскунчак. Высота Большого Богдо составляет 144 метра над уровнем океана, но на плоской как стол Прикаспийской низменности в общем-то небольшой холм смотрится издалека, как настоящая гора. К тому же само озеро находится почти на 20 метров ниже уровня океана.

С 1882 года на Баскунчаке ведется промышленная добыча соли. Сейчас в поселке действует самая крупная в России фабрика по производству поваренной и технической соли. Соль добывают с помощью специальных комбайнов прямо со дна озера, постепенно разрушая отложения ценного минерала. На месте выработок образуются бассейны, которые наполняются концентрированным соляным раствором и спустя некоторое время вновь заполняются солью.

В 19 веке соль со дня озера добывали вручную с больший деревянных помостов, остатки свай, которые то тут, то там до сих пор можно увидеть в озере. Сейчас добыча механизированна и ведется сезонно только летом. Ежегодно на озере добывают около 1,7 миллионов тонн соли. Для этого используются специальные машины солесосы на железнодорожном или колесном ходу. С мест добычи соль доставляют на фабрику в железнодорожных вагонах или на специальных автопоездах.

Рядом с озером Баскунчак расположены три поселка: Верхний Баскунчак (при крупной железнодорожной станции), Нижний Баскунчак (поселок находится при гипсовом заводе) и собственно Нижний Баскунчак на берегу озера.

До недавнего времени добраться до Баскунчака можно было только на машине. Прямых автобусных рейсов между Волгодонском и поселком не было, для этого потребовалось делать пересадку в Астрахани и в Волгограде. По прямой от Волгодонска до Баскунчака около 350 километров. Но в реальности дорога будет гораздо протяженнее и займет больше времени. Единственные мосты через Волгу находятся в Астрахани и Волгограде, из этих двух маршрутов самый короткий пролегает через Волгоград. Дорога в машине протяженностью в 510 километров (если выбирать маршрут через Котельниково) займет около семи с половиной часов.

Некоторое время назад через Волгодонск был запущен сезонный поезд Астрахань — Имеретинский курорт (Сочи). Поезд достаточно медленный, но вагоны в нем кондиционированные, с биотуалетами и достаточным уровнем комфорта. По пути поезд делает остановку на станции Верхний Баскунчак, что дает возможность добраться до озера из Волгодонска на поезде.

По железной дороге время в пути составит 10 часов 44 минуты. Через Волгодонск поезд ходит через день. Из Волгодонска поезд отправляется в 16:20, а на станцию Нижний Баскунчак пребывает в 3:04 по московскому времени (или в 4:04 по местному астраханскому времени). Из Верхнего Баскунчака в Волгодонск поезд отправляется в 1:34 по московскому (2:34 по местному времени), а прибывает в Волгодонск в тот же день в 13:48.

Вокзал на станции Верхний Баскунчак недавно капитально отремонтировали, он работает круглосуточно и под постоянной охраной. Внутри есть банкоматы, но автоматов по продаже напитков или воды нет.

От Верхнего до Нижнего Баскунчака можно добраться на такси или на автобусе Ахтубинск — Нижний Баскунчак. Следует отметить, что в поселках полностью отсутствуют автобусные остановки и навигация для туристов. О месте и времени остановки автобуса знают только местные жители. В понедельник — субботу первый автобус к озеру от вокзала в Верхнем Баскунчаке отправляется в 6:40 утра (по местному времени!). В поселке он делает остановку на площади между районным домом культуры и магазином «Магнит».

Сам поселок Нижний Баскунчак ничем не примечателен. В 90-е годы из-за дефицита воды зеленые насаждение в нем по большей части погибли, теперь в небольшом городском парке деревья пытаются вырастить вновь. Главная улица в поселке носит имя Максима Горького. Главный спуск к озеру идет по улице Железнодорожной. По ней можно выйти к самому озеру и пробраться к месту принятия солевых ванн. Табличек и указателей нет. Следует ориентироваться по вытоптанным тропинкам или уточнить направление у местных жителей или других туристов.

На берегу озера ориентиром является заброшенный вагончик-бытовка, рядом с которым проходит тропинка к купальням. С собой следует взять сменную обувь, лучше всего резиновые тапочки, так как часть пути придется проделать вброд в соленой воде по дну, усеянному острыми кристалликами соли.

В Нижнем Баскунчаке действует одноименный санаторий, но большую часть туристов составляют дикари. Курортное дело здесь до сих пор толком не организовано: на побережье нет купален, душа, мест с тенью и никакой навигации. Остановиться можно в небольших и полулегальных гостевых домах. Некоторые из туристов при наличии автомобиля предпочитают снимать жилье в соседнем Ахтубинске. Туристов осаждают местные «бизнесмены», предлагающие за большие деньги, перевести их к соляному пляжу на разваливающихся джипах.

Больших столовых в поселке нет. На улице Горького работают столовая «Солоночка», более дорогое кафе «Арман» и безымянная столовая в двухэтажном доме. Своя столовая есть и в санатории «Баскунчак». Из магазинов в поселке работают стандартный «Магнит» (около него как раз расположена остановка автобусов на Ахтубинск и Верхний Баскунчак) и местная сеть «Покупочка», не так давно приобретенная «Пятерочкой».

Несмотря на все бытовые неурядицы люди в Баскунчак едут. Их привлекает чистый соленый воздух, соляные ванные и марсианские пейзажи окрестных степей. В 7 километрах к югу от поселка находится священная для кочевников гора Большое Богдо. Ее голые красноватые склоны хорошо заметны из любой точки озера. Гора является второй по значимости достопримечательностью поселка.

Большое Богдо находится в границах Богдинско-Баскунчакского заповедника. Посещать ее без разрешения формально нельзя. Расстояние от Нижнего Баскунчака до горы по грунтовой дороге составлять около 11 километров. На въезде к горе стоит контрольно-пропускной пункт заповедника. Стоимость входа составляет 500 рублей с человека. Гору разрешено посещать с 8 до 20 часов (по местному времени).

Добраться до КПП можно только на личном автомобиле. Местные жители предлагают выезды к горе от поселка по цене от 3 тысяч рублей с человека. Альтернативный путь — это добраться к горе на попутной машине с другими путешественниками. Попутки лучше всего ловить у визит-центра заповедника, который находится по переулку Макарова.

От КПП у горы следует проехать или пройти еще около трех с половиной километра до автомобильной стоянки, от которой начинается официальный пеший маршрут. По специально продолженной тропинке можно подняться по склонам горы, полюбоваться замысловатыми формами выветривания, красными склонами и потрясающим видом на белое от соли озеро Баскунчак.

29